France CURLING
piste de curling
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La piste

La piste de curling (rink) est constituée d'une surface glacée de 42,07 m de longueur et d'une largeur allant de 4,3 m à 4,75 m, préparée avec grand soin pour être la plus plane possible pour permettre aux pierres, de glisser avec le moins de friction possible.
Une des clés de la préparation de cette surface est d'arroser la glace avec de fines gouttelettes d'eau (pebble). La maison (house) comporte une série de cercles concentriques de 3,66 m, 2,43 m, 1,22 m et 0,3 m de diamètre, qui sont peints à chaque extrémité. Le centre de la maison, marqué par la jonction de la tee-line et de la ligne médiane, se situe à 3,66 m (12') des appuie-pieds (hack). Deux autres lignes complètent l'ensemble : la back-line, située en travers de la piste et juxtaposée à l'extrémité extérieure de la "maison", et la hog-line, située à 10,06 m (33') des appuie-pieds. Des appuie-pieds (hacks), sont fixés sur la glace et servent lors du lancer de la pierre de chaque côté aux extrémités.

pierre en coupe
dessous de la pierre

La pierre

La pierre de curling pèse 19,96 kg (poignée comprise) et ne doit pas excéder cette masse. Elle a une circonférence de 91,44 cm et une hauteur qui doit correspondre à un huitième de celle-ci, soit 11,43 cm. Elle est équipée d'une poignée à son sommet qui permet de la faire pivoter avant d'être relâchée.
Une particularité des pierres est que leur base n'est pas plate mais concave et la surface de contact sur la glace se limite à un cercle d'environ 10 cm de diamétre. C'est cette particularité qui permet et impose de donner un effet de curl à la pierre qui suivra une trajectoire courbée. C'est cette courbe que les balayeurs modifient en agissant sur sa longueur et son rayon de courbure.
Une autre particularité des pierres de curling est le rapport entre l'inertie d'une pierre en mouvement avec son diamétre, relativement important (pardon pour le coté maths). C'est ce qui donne ces coups spectaculaires que vous avez déja vus à la télé.
Les pierres de curling sont faites à partir d'une variété spéciale de granite, l'ailsite, que l'on trouve sur l'Ailsa Craig, une île escarpée située à 16 km de la côte d'Ayrshire, au sud-ouest de l'Écosse.

Les joueurs

Le curling est un jeu d'équipe, pratiqué entre deux équipes de 4 joueurs chacune. Les pierres sont jouées en alternance des équipes sans se soucier de laquelle tient l'avantage.
Les membres de l'équipe sont nommés selon l'ordre dans lequel ils lancent leurs pierres dans chaque end. Le lead ou no 1 de chaque équipe lance en premier, suivi du second ou n° 2, du n° 3 et du skip ou n° 4 qui est aussi le capitaine de l'équipe.
Cet ordonnancement n'a rien d'obligatoire, et certaines équipes ont d'autres usages.
Pendant que les trois premiers lanceurs envoient leurs pierres, le skip se place à l'opposé de la piste pour diriger les joueurs.
Lorsque c'est au tour du skip de lancer, c'est le n° 3 qui joue ce rôle. Lorsqu'une pierre est lancée, les deux joueurs restants suivent la pierre et contrôlent la trajectoire en balayant la glace en fonction des directives du skip et de leur propre jugement.

tableau de points au curling

Les points

Lorsque les deux équipes ont lancé 8 pierres chacune, l'équipe qui a la pierre le plus près du centre gagne un point pour chaque pierre qui est plus proche que la pierre la plus proche de l'équipe adverse.
Seules les pierres situées à l'intérieur de la maison peuvent donner un point. Une pierre est considérée dans la maison si elle est à l'intérieur du cercle extérieur ou si une portion de son contour est à l'intérieur du cercle.

comptage des points au curling
Le gagnant est l'équipe qui a marqué le plus grand nombre de points après un nombre pair de ends, couramment 8 ou 10 en compétition de haut niveau. En cas d'égalité, il est convenu de jouer un end supplémentaire pour départager les équipes.

La dernière pierre

Les pierres sont lancées à tour de rôle, équipe après équipe, et ce quelle que soit la pierre la mieux placée. Il en résulte qu'une équipe commence l'end et l'autre le termine. On dit que cette équipe a la dernière pierre ou marteau (hammer). L'équipe qui gagne l'end est celle qui commencera l'end suivant.
Il est évidemment plus simple de gagner l'end en ayant la dernière pierre. C'est cette particularité qui fait dire que le curling se joue comme une partie d'échecs, avec des gardes, des contournements, des attaques dissimulées.

Le curling expliqué en deux minutes
Merci à Curling Canada pour sa collaboration

Les tournois

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Plus loin

Envie d'en découvrir un peu plus ?
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