France CURLING

Nigeria

Cette anecdote restera, sans doute, dans lesannales du curling nigérian, mais aussi français ! Le Nigeria participait aux Championnat Mondial du Double Mixte 2019 et connu des débuts bien difficiles.

Le Nigeria avait notamment été laminé 13-2 par la Chine, puis 20-0 par la République tchèque et encore 18-0 par les Italiens.

Ce pays débutant s'est offert sa toute  première victoire en battant. . . la France 8 à 5 !

Les pionniers poussent le curling vers de nouveaux horizons:

Traduction de l'article diffusé par la WCF le 18.05.2019:

le Mexique au curling

Paula Herrera n’avait aucune idée de la soirée mémorable qu’elle allait vivre lorsqu’elle s’est installée pour une soirée de détente à la maison, à Mexico, pour regarder les Jeux olympiques d’hiver de 2014 avec son partenaire, Rodrigo Velez. Pour une raison quelconque, ils ont décidé de regarder le curling!

J'ai dit: «Je n'ai jamais vu cela auparavant», se souvient Herrera. "Nous nous sommes vraiment intéressés et nous le regardions ensemble, c’est ce qui a motivé l’idée."

L'idée s'avérerait être fatale. Velez s’est tourné vers elle. «Nous avons ici au Mexique, du patinage sur glace, du hockey», a-t-il déclaré. «Pourquoi n’avons-nous pas de curling?» Il voulait créer une fédération de curling au Mexique.

"Je lui ai dit qu'il était fou au début", a déclaré Herrera, "mais les idées folles sont toujours les bonnes."

Cinq ans plus tard, le couple, maintenant marié, est à l'avant-garde de la fédération mexicaine de curling. Ils sont le fer de lance d'initiatives visant à attirer les joueurs mexicains sur la glace, à former une équipe au Championnat du monde de double curling mixte 2019 et à accueillir le congrès de la Fédération mondiale de curling 2019 à Cancun. Ils aiment tellement jouer au curling qu’ils sont même allés au Canada en lune de miel pour pouvoir l’essayer sur la glace.

Le Mexique n'est pas le seul pionnier du curling dans les pays moins traditionnels. Les associations membres telles que le Portugal, le Kirghizistan, l'Arabie saoudite, l'Afghanistan et le Nigéria avancent toutes dans les plans visant à promouvoir le curling dans leurs régions respectives. Pour certains pays, la croissance d'un sport tel que le curling offre la possibilité de créer davantage d'opportunités sportives là où les activités de loisir ou d'athlétisme peuvent être limitées.

le Nigeria au curling
Vous pensez peut-être «Mais attendez, comment ont-ils de la glace de curling dans certains de ces pays?» Ce qui est une question valable. La glace au curling est coûteuse à entretenir, surtout dans un pays chaud, sans beaucoup de curleurs pour soutenir un club local. Mais là où il y a une volonté, il y a un moyen.

«Nous organisons des pistes de curling à sec au Nigéria, car nous n’avons pas de glace», a déclaré Tijani Cole, qui a aidé à former la Fédération nigériane de curling. Au Mexique, ils ont introduit le curling sur les plages de sable fin de Cancun. Le Kosovo a mis en place des pistes de curling de rue où environ 5 000 enfants ont essayé de jouer au curling sur une période de deux semaines.

De nombreuses associations comptent également des expatriés qui pratiquent sur la glace en Amérique du Nord. Tijani Cole s'entraîne avec sa femme et sa partenaire en double mixte, Susana Cole, dans le Colorado, où il est né et a grandi en tant que Nigériano-Américain [photo ci-dessus]. Bien que leur équipe se soit qualifiée pour la dernière séance du tournoi à la ronde au Championnat mondial de curling de doubles mixtes 2019 sans afficher de victoire, ils ont été intrépides.

"C’est un peu intimidant mais revigorant en même temps", a déclaré Susana Cole. "C’est un défi, mais c’est l’amour du jeu et nous apprenons simplement en jouant avec ces équipes."

Jouer avec d’autres équipes fait partie du processus pour les nouvelles associations de membres qui essaient de grossir leurs rangs. C’est pourquoi elles envoient souvent des équipes dans des pays dotés d’infrastructures de curling plus développées pour leur permettre d’apprendre.

L’Afghanistan, qui a promu le curling sur place avec un festival de curling en plein air sur la glace de lac en février 2018, a envoyé une équipe masculine se rendre en Russie où il a également entendu des récits sur la manière dont les curlers russes grandissaient et développaient leur programme. De même, le Kosovo a envoyé des curlers à Budapest pour s’entraîner.

Si les rêves de gloire olympique sont le facteur de motivation qui incite certains à créer une association de curling dans leur pays d'origine, d'autres ont des rêves plus proches de chez eux: créer davantage d'activités de loisirs en développant un sport.

«Notre rêve, à court terme, était de venir ici, ce qui est réalisé», a déclaré Meriton Zeneli du Kosovo lors des récents doubles mixtes mondiaux. "Après cela, notre autre rêve était de marquer un point et nous l'avons fait lors du premier match."

le Kosovo au curling

Un seul point suffit à satisfaire les pionniers qui commencent depuis le début à amener le curling dans de nouveaux lieux. Dans le cas du Nigéria, c’était cette victoire insaisissable qu’ils recherchaient.

Après une semaine riche en défaites à la ronde, le Nigéria a affronté la France lors de son dernier match du tournoi. Avec le même optimisme audacieux qui leur a permis d’amener le curling au Nigéria, l’équipe a pris la glace, remportant cette fois sa première victoire, battant la France 8-5.

Ils ne pouvaient pas arrêter de sourire en quittant la glace pour la première fois. «Nous avons une excellente occasion de faire pousser quelque chose à partir de rien», a déclaré Tijani Cole.

Si vous lisez ceci et que vous voulez en savoir plus sur le curling ou tentez de le faire commencer dans votre pays, visitez www.worldcurling.org/resources-menu ou contactez info@worldcurling.org

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